2 - Généralités

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L'addiction a été définie en 1990 comme "un processus par lequel un comportement, pouvant permettre à la fois une production de plaisir et d'écarter ou d'atténuer une sensation de malaise interne, est employé d'une façon caractérisée par l'impossibilité répétée de contrôler ce comportement et sa poursuite en dépit de la connaissance de ses conséquences négatives".

Le comportement peut être la consommation de certaines substances psychoactives ou d'autres (en particulier le jeu).

Ce terme est à la fois très employé (il est même repris dans le programme de l'ECN) et absent des classifications de maladies internationales.

Il est important de comprendre qu'on peut avoir un comportement de consommation d'une substance psychoactive ou de jeu qui ne réponde pas aux critères de l'addiction et ne pose pas de problème. A l'inverse, ces comportements peuvent devenir pathologiques et entrainer des conséquences graves pour l'individu et la société